Cientistas criam neurônios responsivos a estímulos pela primeira vez em laboratório

Cientistas criam neurônios responsivos a estímulos pela primeira vez em laboratório
Após cinco anos de trabalho conjunto entre cientistas do Institudo D'Or de Pesquisa e Ensino (IDOR), da L'Oréal, UFRJ, Unicamp e Embrapa, neurônios sensoriais funcionais foram gerados pela primeira vez na história da ciência. As descobertas foram publicadas na revista Frontiers in Molecular Neuroscience, no link www.frontiersin.org/articles/10.3389/fnmol.2018.00277.

Pela primeira vez, as esquipes conseguiram gerar, em laboratório, neurônios humanos responsivos a estímulos sensoriais. A partir da reprogramação celular, a equipe cultivou neurônios em condições semelhantes àquelas encontradas no corpo humano, com a presença de queratinócitos, células que compõem a pele. A comunicação entre os neurônios criados e essas células específicas e a presença de substâncias produzidas pelo corpo permitiram o desenvolvimento in vitro e maturação desses neurônios. 

Os neurônios criados em laboratório apresentaram a detecção de estímulos dolorosos e a produção de compostos químicos responsáveis por transmitir sinais de dor ao cérebro. Essa conquista abre caminho para múltiplas aplicações nos campos da pesquisa médica e cosmética. "Uma possível aplicação dessa metodologia é estudar como esses neurônios atuam em doenças como a dor crônica, que afeta milhões de pessoas no Brasil e no mundo. Há também um grande potencial para o estudo de medicamentos analgésicos e ansiolíticos", acrescenta Stevens Rehen, um dos autores do estudo e pesquisador no IDOR e na UFRJ.

"O resultado dessa emocionante colaboração com nossos parceiros no Brasil vai nos permitir, por um lado, aprofundar nosso conhecimento de uma componente chave da fisiologia da pele, que era difícil de compreender na ausência dessas células, e, por outro, desenvolver pele humana reconstruída capaz de prever melhor a neuroinflamação e, finalmente, os próximos produtos de beleza para pele sensível e envelhecida", diz Charbel Bouez, diretor de pesquisa avançada da L?OREAL R&I America.

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